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Fobia Social

Características Clínicas de la Fobia Social

Aspectos conductuales, cognitivos y fisiológicos de la Fobia Social.

Orientación Psicológica

Orientación Psicológica

Psicólogos especializados en trastornos del neurodesarrollo.

A la hora de valorar los diferentes aspectos que explican cómo se comporta, piensa y siente una persona con Fobia Social -también denominada Trastorno de Ansiedad Social- se puede hacer a partir de una triple diferenciación: los aspectos conductuales, los cognitivos y los emocionales y fisiológicos.

Aspectos Conductuales de la Fobia Social

Antes de todo, cabe diferencar los 2 tipos de Fobia Social:

  • Fobia Social Generalizada o Difusa: hay ansiedad social en casi todas las situaciones sociales fuera del círculo familiar.
  • Fobia Social  Discreta: hay ansiedad social en situaciones muy particulares, por ejemplo, comer en público.

En la Fobia Social Generalizada existe un déficit en habilidades sociales y conducta de evitación. Este déficit en habilidades sociales ya está presente desde edades tempranas, tal y como informan algunos estudios. En los casos extremos existe un aislamiento social.

Caballo y sus colaboradores (2010, 2012) establecieron unas dimensiones básicas a la hora de explicar la Fobia Social:

  1. Hablar en público o interaccionar con personas de autoridad.
  2. Interaccionar con desconocidos.
  3. Interaccionar con el sexo opuesto.
  4. Expresar de forma asertiva las senasciones de molestia, desgrado o enfado.
  5. Quedar en evidencia o en ridículo.

Aspectos Cognitivos de la Fobia Social

Varios son las cogniciones que suelen estar presentes en las personas con Fobia Social, entre ellas:

  • Atención enfocada a la información que confirma experiencias de fracaso social, es decir, se focalizan en aquellas situaciones en las que no se han sentido cómodos socialmente o han pasado vergüenza, ignorando aquellas en las que han estado a gusto.
  • Mayor sensibilidad a la ansiedad y temor a la evaluación negativa por parte de los demás. En este sentido, tienen miedo al escrutinio, preocupándose por que los demás noten su ansiedad, su ruborización, lo que les lleva a un temor a desmayarse, etc. 
  • Influencia de las creencias preconcebidas y los esquemas. Se centran en sus propias creencias, siendo éstas las que dominan sus cogniciones.

Aspectos Emocionales y Fisiológicos de la Fobia Social

Los síntomas que presentan las personas con Fobia Social son similares a los que aparecen en otros Trastornos de Ansiedad, como por ejemplo la Ansiedad por Separación. Aun así, los síntomas que sufren las personas con Fobia Social son más visibles, por ejemplo, sonrojarse, sudar, etc.

Los síntomas más frecuentes en la Fobia Social son los siguientes:

  1. Palpitaciones (aparece en el 79% de los casos)
  2. Temblores (75%)
  3. Sudoración (74%)
  4. Tensión muscular (64%): este síntoma es más común en el Trastorno de Ansiedad Generalizada
  5. Sensación de vacío en el estómgao (63%)
  6. Boca seca (61%)
  7. Sensación de frío o calor (57%)
  8. Ruborización (51%)
  9. Tensión y dolores de cabeza (46%)

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Fobia Social: ¿cómo es su evolución?

La probabilidad de sufrir Fobia Social disminuye con la edad, siendo su aparición más frecuente en la adolescencia.

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Psicólogos especializados en trastornos del neurodesarrollo.

Evolución de la Fobia Social

En cuanto a la evolución del trastorno, se ha observado que con la edad disminuye la probabilidad de padecer Fobia Social, es decir, es menos probable que vuestra hija con 20 años desarrolle Fobia Social en comparación a si tuviera 15 años.

Es más frecuente en las chicas, aunque en el caso de chicos es más frecuente que se asocie a un Trastorno Negativista Desafiante o un Trastorno de Conducta Infantil.

Aunque es más frecuente que aparezca en la adolescencia, con más miedos y evitaciones, es en la infancia cuando ya se empieza a observar una historia de timidez o de inhibición social. 

Otro dato interesante a añadir, es que sólo la mitad de las personas que padecen este trastorno buscan ayuda, y no cuando es más probable que aparezca (15-20 años) sino más adelante. Por ello es muy importante vuestra figura como padres y madres, que podáis detectar rápidamente el trastorno y ponerlo en manos de un profesional; según los estudios, mejor si la terapeuta es mujer.

Comorbilidad de la Fobia Social

También se sabe que 7 de cada 10 personas que padecen Fobia Social también presentan otro trastorno asociado. Ahora bien, ¿cuáles son los más frecuentes? Es más probable que vaya asociado a otro Trastorno de Ansiedad (como la Fobia Específica), a un Trastorno por Consumo de Sustancias o al Trastorno Depresivo Mayor -véase Depresión Infantil para conocer más el trastorno-.

En el caso de los niños y niñas con Fobia Social, es más frecuente que esté asociado con el Autismo -véase “Qué es el autismo infantil” para ver en qué consiste el trastorno- y con el Mutismo Selectivo Infantil.

Diagnóstico Diferencial de la Fobia Social

Y ahora que sabemos Qué es la Fobia Social, ahora veremos qué no es:

  • Agorafobia: el motivo por el que evitan las situaciones sociales es diferente al de la Fobia Social, en este caso es porque perciben que escapar de esa situación sería difícil.
  • Ansiedad por Separación (TAS): la evitación de los entornos sociales viene dado por la preocupación por la separación de las figuras de apego, y en ningún caso por la evaluación negativa de los demás.
  • Mutismo Selectivo Infantil: sólo evitarán aquellas situaciones en las que han de hablar, pero si no han de hacerlo no presentarán problemas.
  • Trastorno del Espectro Autista (TEA): a diferencia del TEA, en la fobia social se pueden tener relaciones sociales apropiadas para la edad, además de tener una comunicación social más desarrollada que en el TEA.
  • Trastorno de la Personalidad Evitativa: las personas con este trastorno de personalidad evitan más situaciones que en la fobia social.

 

Bibilografía

American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: Author.

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Fobia Social y Timidez: principales diferencias

Diferencias fundamentales entre la fobia social y la timidez.

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Psicólogos especializados en trastornos del neurodesarrollo.

Es importante distinguir el trastorno de Fobia Social con una característica de personalidad, que puede ser más o menos transitoria, como es la timidez

En primer lugar, vamos a definir ambos conceptos.

Fobia Social

La Fobia Social es el miedo o ansiedad intensa en una o más situaciones sociales en las que la persona está expuesta al posible examen por parte de otras personas.

Por esta razón tiene miedo de actuar de cierta manera o de mostrar síntomas de ansiedad que se valoren negativamente, es decir, que lo humillen o avergüencen, lo que pueda llevar al rechazo. De esta forma, la mayoría de situaciones sociales les provocan miedo o ansiedad y tienden a evitarlas.

Timidez

La timidez es la sensación de malestar e inhibición en presencia de otras personas. Es un estado de incomodidad causado por la expectativa de posibles consecuencias negativas en las relaciones con otros.

Cuando hablamos de timidez también estamos hablando de:

Vergüenza
Retraimiento
Encogimiento en situaciones de afrontamiento
Cobardía si se espera que actúe
Modestia como expresión de cortesía

Fobia Social y Timidez: Semejanzas

Tanto la Fobia social como la timidez comparten los sentimientos de vergüenza así como también del miedo al ridículo

Fobia Social y Timidez: Diferencias

Sus diferencias más importantes son las siguientes:

 

FOBIA SOCIAL

TIMIDEZ

Inicio

Más tardío

Más temprano

Cronicidad

Condición crónica

Puede desaparecer

Evitación de la situación temida

Mayor

Menor

Deterioro social y laboral

Mayor

Menor

Prevalencia en la población

Menor

Mayor

Si sospechas que alguien de tu entorno puede padecer Fobia Social, es primordial que en primer lugar conozcas las características distintivas con la timidez. Si efectivamente cumple criterios DSM 5 para la Ansiedad Social se le diagnosticará Fobia Social y será necesario entonces aplicar un tratamiento para la fobia social ajustado y con eficacia demostrada.

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