Mi hijo tiene Terrores nocturnos y Sonambulismo

Nos adentramos en un espectro frecuente pero no lo suficientemente conocido, los Trastornos del despertar del sueño No-REM. Aparentemente cuesta entender a qué nos referimos ¿Trastornos del despertar?, ¿No-REM?. Por eso primeramente queremos ofrecerte una pequeña explicación para contextualizar de qué estamos hablando. 

El ciclo del sueño tiene 2 fases, el sueño REM (o sueño paradójico) y el sueño No-REM (o sueño de ondas lentas). Ambos tienen una duración de 90 minutos aproximadamente y tienen características fisiológicas y conductuales muy diferentes. En el presente apartado les explicamos lo que puede suceder en la fase No-REM (el sonambulismo  y los terrores nocturnos); mientra que en el apartado de “Pesadillas” estamos hablando de lo que puede suceder en la fase REM.

Vamos a trabajar para que podamos disfrutar de la tranquilidad deseada en el sueño.

A continuación te expondremos algunas características típicas del sonambulismo y de los terrores nocturnos, dos fenómenos diferentes, con las que probablemente sentirás identificado a tu hijo.

Sonambulismo:

¿Qué conductas has observado en tu hija mientras está sonámbula? Probablemente habrás visto que se sienta en la cama, mira alrededor suyo, se tapa con la sábana… Estas son conductas más simples, las que se dan con mayor frecuencia, pero también puede ocurrir otras de más complejas, como por ejemplo que se meta en el armario o salga fuera de la habitación o, incluso, fuera de la casa. Otras conductas típicas que pueden ocurrir son el uso del baño, ir a la cocina a comer o hablar en voz alta. Estas conductas rutinarias no son tan frecuentes,

Estos episodios suelen durar desde varios minutos hasta media hora y pueden iniciarse con confusión.

Al igual que en otros trastornos, aquí tabién encontramos diferentes formas de sonambulismo, y es importante identificar si en tu hijo o tu hija se dan alguna de estas formas. El primer subtipo, más frecuente en mujeres, es el de ingesta de alimentos, en el que durante la noche, con una mayor o menor conciencia, irá a la cocina y no podrá evitar comer todo aquello que se encuentre. El segundo subtipo, más frecuente en el género masculino, es la sexsomnia, pudiendo ir desde la masturbación, las caricias y los tocamientos a las relaciones sexuales.

Terrores nocturnos:

¿Qué conductas has observado en tu hijo mientras sufre un terror nocturno? Durante un episodio de terror nocturno, es típico que la persona se siente súbitamente en la cama gritando o llorando, con expresión de terror y síntomas de ansiedad intensa. Estos episodios normalmente duran entre 1 y 10 minutos. Ante esta situación la activación autonómica (sudoración, los latidos del corazón…) es muy elevada y el miedo que siente es muy intenso. Si durante el episodio has intentado despertarlo para “liberarlo” te habrás fijado que los intentos son en vano, puesto que la dificultad para despertarlo es elevada y, en el caso de conseguirlo, el recuerdo del episodio será mínimo o ausente (como mucho recordará algunos fragmenos o imágenes simples).

Durante el episodio, a raíz del miedo y la ansiedad, es probable que tu hijo sienta una compulsión por escapar.

¿Cuántas veces sucede?, ¿Cada vez que se duerma mi hijo va a sufrir de esta forma?, ¿Cómo podemos controlar cuándo y dónde?… Estas y otras son un algunas de las preguntas que quizás te hayan venido a la cabeza al detectar que, de vez en cuando, tu hijo sufre estos episodios. Pues bien, aunque desgraciadamente no podemos controlar todo lo que nos gustaría, sí que es importante saber que normalmente sólo ocurre un episodio durante la noche, siendo menos probable durante las siestas diurnas.

Algunas características son compartidas entre los terrores nocturnos y el sonambulismo, por esto se incluyen, ambos trastornos, dentro del espectro TRASTORNOS DEL DESPERTAR DEL SUEÑO NO-REM.

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